리뷰
 
[] Line Magnetic Audio / 월간오디오  2016-7월

가장 인상적인 전설의 부활

글: 오승영
 
 


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Chartwell LS3/5 
Line Magnetic Audio LM-216IA 

대략 예상되었지만, LS5/8과 LS5/9를 거쳐 그래험 오디오의 BBC 프로젝트가 LS3/5에 이르렀다. LS3/5에 쏟아진 히스테릭한 관심은 크게 두 가지 - 버라이어티 & 오리지널리티 - 로 압축된다. LS3/5(a)는 BBC의 검정을 받은 대략 11개 제조사들이 약 40여 년에 걸쳐 제조해왔다. 두 차례(1987년, 2003년)의 포맷 변경을 거치는 동안 그 원본에 대한 관심은 점차 고조되었는데, 그럴 수밖에 없는 것이 오리지널 LS3/5는 불과 20조 정도밖에 제조되지 않았기 때문이다. 1975년 BBC가 정작 이 제품의 양산을 결정했을 때, 원청 부품 공급사인 KEF는 이미 변형 제품을 생산하고 있었고, 이에 따라 BBC는 오리지널 제품과의 구별을 위해 새 제품들에 ‘a(alteration)’라는 확장자를 추가시켰다. 다른 제품임을 의미하는 것이다. 
BBC 최초의 라이선시였던 로저스가 스위스톤(Swisstone)에 인수되면서 차트웰은 LS3/5로부터 LS3/5a로 넘어가는 과정을 직영 시스템으로 제조, 공급한 유일한 브랜드가 되었다. 폴 그래험은 차트웰과 스위스톤을 모두 인수하면서 BBC의 실질적인 수뇌부들을 통합하게 되었으며, 고증을 통해 오리지널 소재와 제조 방식을 재현하고자 했다. 특히 스펜더의 데렉 휴즈를 참가시킨 것은 가장 돋보였다. 2000년 이후에 제조된 대부분의 LS3/5 프로젝트를 주도해온 그는 현재 LS3/5를 가장 잘 알고 있는 인물이기 때문이다. 


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오리지널 LS3/5는 15Ω이 아닌 9Ω을 공칭 임피던스로 제작되었는데, 본 제품 또한 이에 따르고 있다. 160Hz 부근에서 의도적인 임피던스 로딩을 주어 부스팅이 있도록 했으며, 이에 대응해서 9mm 두께의 고밀도 패널로 구성된 밀폐형 인클로저가 사이즈 이상의 스케일을 만들어 내도록 제작되었다. 오리지널 크로스오버 설계를 따라 능률은 83dB, 여전히 소리를 내는 일이 간단치는 않지만 출력 50W급의 앰프를 권장하고 있는 것도 여전하다. 

데렉 휴즈는 오리지널 등급의 유닛과 부품을 공급하는 데 결정적인 역할을 했다. 벡스트린 재질과 네오프렌 서라운드 구조의 미드·베이스는 볼트(Volt)사에서, 마일라 코팅이 된 돔 트위터는 시어즈(Seas)에 특주했다. 무엇보다 스테이플러로 부착시킨 벨크로나 트위터 주변의 펠트 등을 걷어내서 고급스럽고 산뜻해 보인다. 배플 상단으로 노출시켰던 케이블도 내장시켰다. 싱글 와이어링 단자로 제작되었으며, 전용 스탠드가 옵션으로 제공된다. 

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오리지널 LS3/5를 들어본 적이 없었던 필자는 본 제품을 시청하는 잠시 동안 감회에 휩싸였다. 약 40년 전 이 제품을 처음 만들어 놓고 시청을 했던 젊은 시절 더들리 하우드, 스펜서 휴즈의 기분을 헤아릴 것 같았다. 본 제품은 기존에 필자가 시청해 온 수많은 3/5와 다른 계열의 소리이다. 기본적으로 스트레이트하면서 전 대역에 걸쳐 쉽고 명쾌하게 반응해서 인클로저에서 소리가 나온다는 것을 덜 의식하게 되었다. 기존에 가장 깊은 미드·베이스를 들려주던 15Ω 버전 스펜더를 떠올려본다면 더 큰 폭의 다이내믹스를 들려준다는 것을 알 수 있다. 대표적인 예로서 다이애나 크롤의 ‘S' Wonderful’의 베이스 그루브는 리듬과 페이스가 정확해서 최근에 제작한 철제 프레임 캐비닛 기반 스피커에서의 느낌에 가깝다. 듣기 좋은 양감과 비트가 아니라 정확하고 분명한 스타일이다. 중역·고역에 걸친 특유의 트인 전망과 결합되어 자연스러운 프레젠테이션을 선사한다.

이 제품에는 꽤나 센세이셔널한 반응이 예상된다. 시청에 사용한 라인 마그네틱의 인티앰프 LM-216IA만으로도 이 제품의 드라이브는 여러 장르를 듣기에 부족하지 않았다. 다만, 솔리드스테이트에서는 어떤 반응을 보일지 궁금할 따름이다. LS3/5의 오랜 애호가들은 물론, 쓸 만한 이 사이즈의 스피커를 찾고 있는 오디오파일에게 표적이 될 것이다. 이전 타사의 제품들과 사운드 성향은 물론 가격의 등급도 다르지만, 잠시만 들어보아도 아마 잊지 못할 소리를 들려줄 것이다. 


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수입원 D.S.T.KOREA (02)719-5757

Line Magnetic Audio LM-216IA   가격 220만원   사용 진공관 KT88×4, 12AX7×2, 12BH7×2   실효 출력 15W(Triode), 32W(Ultralinear)   주파수 응답 10Hz-50kHz(-1.5dB)   THD 1%   S/N비 87dB   입력 감도 220mV   입력 임피던스 100㏀   출력 임피던스 4Ω, 8Ω   크기(WHD) 37.3×19.1×34.5cm   무게 19.6kg  

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수입원 D.S.T.KOREA (02)719-5757

Chartwell LS3/5   가격 390만원(로즈우드), 360만원(체리)   구성 2웨이 2스피커   인클로저 밀폐형   사용유닛 우퍼 11cm, 트위터 1.9cm   재생주파수대역 70Hz-20kHz(±3dB)   임피던스 9Ω   출력음압레벨 83dB/2.83V/m   크기(WHD) 19×30×17cm   무게 5.3kg